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I grandi del passato

Chi sia il più grande di tutti i tempi è  un interrogativo che si pongono tutti gli appassionati di sport ed il golf non fa certamente eccezione.

La difficoltà maggiore nel dare una risposta, è data in  prima analisi dall’evoluzione tecnologica ,non solo nel campo dei materiali utilizzati, ma soprattutto sui metodi di preparazione psicofisica  e di allenamento.

Noi riteniamo che al di la delle vittorie, la grandezza di un atleta sia determinata dalla sua personalità dal suo carisma, dal riuscire ad essere amato e stimato dalla gente, dal desiderio di emulazione che ispira negli altri giocatori.

Nonostante questa difficoltà, abbiamo ritenuto di poter indicare quelli che possono essere, per le qualità sopra indicate, i migliori dieci del passato e ne abbiamo sintetizzato risultati e caratteristiche.

 Jack Nicklaus
(USA) Ha vinto 18 major tra il 1962 e il 1986

Dopo aver vinto l’US Open 1962, all’età di 22 anni  in un play-off con Arnold Palmer, l’Orso d’oro ha accumulato 18 major, superando il totale complessivo dei suoi grandi rivali – Palmer e Gary Player.

Originariamente era principalmente un giocatore di potenza, che  ha aggiunto astuzia e strategia al suo repertorio, ed è stato riconosciuto come il più grande giocatore di  putter

Il totale di sei Masters – l’ultimo nel 1986, all’età di 46 anni , quattro US Open, e le vittorie sul PGA statunitense sembrò un limite insuperabile fino all’arrivo sulla scena golfistica di  Tiger Woods.

Rimane il numero delle  sue vittorie  un numero formidabile.

‘Dio non dà mai tutto ad  una sola persona – ad eccezione forse di Jack Nicklaus’ – Lee Trevino.

 

 Gary Player
(SA) ha vinto nove major, 1959-1978

Giocatore con una dimensione e  determinazione che è stata seconda solo a Hogan nella sua intensità.

Un golfista dal talento naturale, il sudafricano ha nel segreto dei suoi sucessi, una incredibile voglia di vincere, la dedizione e soprattutto nervi di acciaio .

Dava merito alle sue vittorie all’alimentazione ed alla preparazione fisica noccioline, banane e sollevamento pesi, tutti elementi essenziali.

E’ l’unico giocatore ad alzare la Open in tre decenni diversi e nel 1965 è diventato il terzo giocatore a vincere il Grande Slam.

‘Nessun giocatore mi viene in mente ha fatto più di Gary’ – Arnold Palmer.

 

Sam Snead
(USA) ha vinto sette major, 1942-1954

Il suo swing estremamente fluido ha dato alla sua carriera una longevità incredibile.

Al PGA del 1974, all’età di 62 anni, era ancora talmente competitivo da arrivare terzo dietro al vincitore Lee Trevino e Jack Nicklaus –

All’età di 28 anni aveva già vinto l’Open a St Andrews.

Molte le sue vittorie nel  Tour degli Stati Uniti, ma una  macchia indelebile sulla sua carriera è stata la sua incapacità – a differenza del suo rivale Ben Hogan – di vincere gli US Open.

Il suo swing  perfetto è stato ispirazione a molti libri sulla tecnica golfistica.

Tutti quelli che hanno ammirato il suo  swing sapevano che avevano visto qualcosa da ricordare’ – Ted Williams, stella del baseball e amico Snead’s.

 

Ben Hogan
(USA) ha vinto nove major, 1946-1953

Ha  cercato la perfezione nel golf e, probabilmente, si avvicinò a questa più di chiunque altro.

Ha faticato nell’oscurità per anni prima della ricostruzione del suo gioco per poi riscrivere il libro dei record.

Hogan ha costruito e poi perfezionato uno swing che lo ha portato quasi alla massima perfezione, e divenne anche uno studioso di tattiche di gioco.

La sua grande stagione del 1953 lo ha visto trionfare nelle gare più prestigiose.

‘Nel mio libro, il più grande giocatore che abbia mai vissuto’ – Byron Nelson.

 

 

Walter Hagen
(USA) ha vinto 11 major, 1914-1929

Giocatore di matchplay per eccellenza, il fiammeggiante Hagen era anche un maestro della psicologia nel gioco.

Una volta gli dissero che un suo avversario del giorno successivo si era ritirato a letto presto, Hagen rispose: ‘Sì, ma lui non sta dormendo.’

Hagen ha lasciato il segno in numerosi major, per  un totale record di cinque vittorie PGA, quattro Open e due US Open.

Hagen era incredibilmente fiducioso nelle sue capacità e possedeva un eccellente gioco corto.

Quando era in bunker fuori green, uno dei suoi stratagemmi preferiti nei matchplay era quello di chiedere al suo caddie di rimuovere l’asta della bandiera, prima di giocare.
‘Hagen riuscì a  battere i migliori professionisti del suo tempo – e non aveva paura di Bobby Jones’ – Paul Runyan.

 

Gene Sarazen
(USA) ha vinto sette major, 1922-1935

Nel 1935 Sarazen scrisse uno dei suoi più grandi capitoli di golf con un  albatross in un par cinque, decisivo nella vittoria di un torneo.

Sarazen era un giocatore potente, ma allo stesso tempo superbo nel gioco corto, e fu giocatore  tenace più o meno allo stesso modo di Gary Player, riuscendo a  vincere tutti e quattro i major. 1973 Open.

La sua inventiva nell’uso del sand wedge  ha aggiunto una nuova dimensione al gioco, di cui lui era uno dei suoi migliori esponenti.
‘Era un diavolo di un golfista per la sua taglia … probabilmente il più combattivo di tutti i grandi campioni ‘- Jack Nicklaus.

 

Tom Watson
(USA) ha vinto otto major, 1975-1983

Per sempre legato a Nicklaus per il loro famoso “duello al sole” a Turnberry nel 1977, dove Watson conquistò la prima delle sue cinque vittorie in un Open, in quella gara epica lo consacrò come uno dei più grandi di tutti i tempi .

Riuscì nuovamente a vincere su Nicklaus il suo unico US Open a Pebble Beach nel 1982.

II “Kansas City Kid” è stato anche campione di due Masters, ma ha condiviso il destino di Palmer di non essere mai in grado di catturare il PGA.

Con uno swing vivace e meravigliosamente compatto, Watson spesso surclassava i rivali e nel suo gioco e non sembrava mai perdere la sua compostezza.

‘L’unico aspetto del gioco di Watson che fa la differenza è la sua pazienza’ – Tony Jacklin.

 

 Arnold Palmer
(USA) ha vinto sette major, 1958-1964

In un momento in cui golf cominciava ad attirare prepotentemente l’attenzione dei media Palmer riuscì a renderlo  uno sport dinamico per tutti.

Palmer  divenne leggenda, nel suo ultimo giro della  finale del 65° US Open del 1960, quando riuscì a vincere  iniziando con sette colpi di svantaggio

Palmer scagliava la palla con veemenza e il suo follow-through unico, ha rovinato il gioco di molti imitatori.

Aveva uno stile tutto suo, un gioco potente e solido,  ed un gran  tocco di palla,  la forza del suo gioco era data da un incredibile fiducia in se stesso.

“Palmer è stato il giocatore il cui gioco mi piaceva di più. Mi piaceva il suo ritmo ed il suo atteggiamento, sempre in grado di dare emozioni “- Craig Stadler.

 


 

Byron  Nelson
(USA) ha vinto cinque major, 1937-1945

Nelson ha un incredibile record di 11 vittorie consecutive nel suo anno d’oro il 1945 e continua ad essere paragonato a Tiger dai commentatori ogni volta che Woods inizia una striscia vincente.

Lo swing di Nelson era considerato rivoluzionario e copiato da milioni di persone.

Con un giro completo della spalla ed  il braccio sinistro dritto, è stato probabilmente il primo dei giocatori veramente moderno.

“Nessuno riesce a tenere  la palla più a lungo sulla faccia del bastone attraverso l’impatto come  Byron “ – Ken Venturi.


Harry Vardon
(Eng) ha vinto sette major, 1896-1914

L’impugnatura e la “Harry Vardon Trophy “sono solo due dei lasciti di un uomo che condivide con Nick Faldo per il titolo di più grande giocatore di golf della Gran Bretagna.

Lo swing di Vardon aveva una fluidità ed una  grazia che i giocatori americani non avevano mai visto prima, quando egli intraprese il suo primo viaggio negli Stati Uniti.

“Se  cercate un uomo che fa sembrare il proprio gioco talmente semplice, tanto da far pensare che anche  un bambino lo possa fare e che  la cui forma si tramuta in poesia … la vostra ricerca è finita con Vardon “- Jerry Travers, il grande amatore ed un  Vardon contemporaneo.